quinta-feira, 19 de julho de 2012

QUEM SERÁ O ANTICRISTO E QUANDO VIRÁ?


"Segundo a Bíblia, está para vir o Anticristo (cf. 1 Jo 2.18); aquele que trama o derradeiro ataque furioso de Satanás contra Cristo e os santos, pouco antes do tempo em que o nosso Senhor Jesus Cristo estabelecerá o seu reino na terra. As expressões que a Bíblia usa para o Anticristo são 'o homem do pecado' e o 'filho da perdição' (2 Ts 2.3). Outras expressões usadas na Bíblia são 'a besta que sobe do mar' (Ap 13.1-10), a 'besta de cor escarlate' (Ap 17.3) e 'a besta' (Ap 17.8,16; 19.19,20; 20.10).

SINAIS DA VINDA DO ANTICRISTO. Diferente do arrebatamento da igreja, a vinda do Anticristo não ocorrerá sem sinais precursores. Pelo menos três eventos deverão ocorrer antes dele surgir na terra: (1) o 'mistério da injustiça' que já opera no mundo, deverá intensificar-se (2 Ts 2.7); (2) virá a 'apostasia' (2 Ts 2.3); (3) 'um que, agora, resiste', deve ser afastado (2 Ts 2.7).

(1) o 'mistério da injustiça', i.e., a atividade secreta dos poderes do mal, ora evidente no mundo inteiro, aumentará até alcançar seu ponto máximo na total zombaria e desprezo a qualquer padrão ou preceito bíblicos. Por causa do predomínio da iniqüidade, o amor de muitos esfriará (Mt 24.10-12; Lc 18.8). Mesmo assim, um remanescente fiel permanecerá leal à fé apostólica conforme revelada no Novo Testamento (Mt 24.13; 25.10; Lc 18.7). Por meio desses fiéis, a igreja permancerá batalhando e manejando a espada do Espírito até ser arrebatada.

(2) Ocorrerá a 'apostasia' (gr. apostasia), que literalmente significa 'desvio', 'afastamento', 'abandono' (2 Ts 2.3). Nos últimos dias, um grande número de pessoas da igreja apartar-se-á da verdade bíblica.

(a) Tanto o apóstolo Paulo quanto Cristo  revelam um quadro difícil da condição de grande parte da igreja - moral, espiritual e doutrinariamente - à medida que a era presente chega ao seu fim (cf. Mt 24.5,10-13,24; 1 Tm 4.1; 2 Tm 4.3,4). Paulo, principalmente, ressalta que nos últimos dias elementos ímpios ingressarão nas igrejas em geral.

(b) Essa 'apostasia' dentro da igreja terá duas dimensões. (I) Apostasia Teológica, que é o desvio de parte ou totalidade dos ensinos de Cristo e dos apóstolos, ou a rejeição deles (1 Tm 4.1; 2 Tm 4.3). Os falsos dirigentes apresentarão uma salvação fácil e uma graça divina sem valor, desprezando as exigências de Cristo quanto ao arrependimento, à separação da imoralidade, e à lealdade a Deus e seus padrões (2 Pe 2.1-3,12-19). Os falsos evangelhos, voltados a interesses humanos, necessidades e alvos egoístas gozarão de popularidade. (II) A apostasia moral, que é o abandono da comunhão salvífica com Cristo e o envolvimento com o pecado e a imoralidade. Esses apóstatas poderão até anunciar a sã doutrina bíblica, e mesmo assim nada terem com os padrões morais de Deus (Is 29.13; Mt 23.25-28). Muitas igrejas permitirão quase tudo, para terem muitos membros, dinheiro, sucesso e prestígio. O evangelho da cruz, com o desafio de sofrer por Cristo (Fp 1.29), de renunciar todo pecado (Rm 8.13), de sacrificar-se pelo reino de Deus e de renunciar a si mesmo será algo raro (Mt 24.12; 2 Tm 3.1-5, 4.3).

(c) Tanto a história da igreja, como a apostasia predita para os últimos dias, advertem a todo crente a não pressupor que o progresso do reino de Deus é infalível na sua continuidade, no decurso de todas as épocas e até o fim. Em determinado momento da história da igreja, a rebelião contra Deus e sua Palavra assumirá proporções espantosas. No dia do Senhor, cairá a ira de Deus contra os que rejeitarem a sua verdade (1 Ts 5.2-9).

(d) O triunfo final do reino de Deus e sua justiça no mundo, portanto, depende não do aumento gradual da igreja professa, mas da intervenção final de Deus, quando ele Ele se manifestará ao mundo com justo juízo (Ap 19 - 22; 2 Pe 3.10-13; Jd).

(3) Um evento determinante deverá ocorrer antes do aparecimento do 'homem do pecado' e do Dia do Senhor começar (2 Ts 2.2,3), que é a saída de alguém (2 Ts 2.7) ou de algo que 'detém', resiste, ou refreia o 'mistério da injustiça' e o 'homem do pecado' (2 Ts 2.3-7). Quando o restringidor do 'homem do pecado' for retirado, então poderá começar o Dia do Senhor (2 Ts 2.6,7). 

(a) O que agora o detém é, sem dúvida, uma referência ao Espírito Santo, pois somente Ele tem poder de deter a iniqüidade, o homem do pecado e Satanás (2 Ts 2.6). Esse que agora o detém ou resiste (2 Ts 2.7), leva no grego o artigo definido masculino e ao mesmo tempo o artigo definido neutro, em 2 Ts 2.6 ('o que o detém'). De modo semelhante, a palavra "Espírito" na língua grega pode levar pronome masculino ou neutro.

(b) No começo dos sete anos de tribulação, o Espírito Santo será 'afastado' (2 Ts 2.7). Isso não significa ser Ele tirado do mundo, mas que cessará sua influência restritiva à iniqüidade e ao surgimento do Anticristo. Todas as restrições contra o pecado serão removidas, e começará a rebelião inspirada por Satanás. O Espírito Santo, todavia, agirá na terra durante a tribulação, convencendo pessoas dos seus pecados, convertendo-as a Cristo e dando-lhes poder (Ap 7.9,14; 11.1-11; 14.6,7).

(c) Retirando-se o Espírito Santo, cessará a inibição à aparição do 'homem do pecado', no cenário terreno (2 Ts 2.3,4). Deus então liberará uma influência poderosa enganadora sobre todos os que se recusam a amar a verdade de Deus; os tais aceitarão as imposturas do homem do pecado, e a sociedade humana descerá a uma depravação jamais vista.

(d) A ação do Espírito Santo restringindo o pecado é levada a efeito em grande parte através da igreja, que é o templo do Espírito Santo (1 Co 3.16; 6.19). Por isso, muitos expositores da Bíblia acreditam que a saída do Espírito Santo é uma clara indicação de que o arrebatamento dos santos ocorrerá nessa ocasião (1 Ts 4.17). Noutras palavras, a volta de Cristo, para levar a igreja e livrá-la da ira vindoura (1 Ts 1.10), ocorrerá antes do início do Dia do Senhor e da manifestação do 'homem do pecado'.

(e) Entende-se, nos meios eruditos da Bíblia, que o restringente em 2 Ts 2.6 (no gênero neutro) refere-se ao Espírito Santo e seu ministério de conter a iniqüidade, ao passo que em 2 Ts 2.7, 'um que, agora' (no gênero masculino) refere-se aos crentes reunidos a Cristo e tirado daqui, i.e., arrebatados ao encontro do Senhor nos ares, a fim de estarem sempre com Ele (1 Ts 4.17).

AS ATIVIDADES DO ANTICRISTO. Ao começar o dia do Senhor, o 'iníquo' aparecerá neste mundo. Trata-se, nos meios eruditos da Bíblia, de um governante mundial que fará aliança com Israel por sete anos, antes do fim da presente era (ver Dn 9.27).

(1) A verdadeira identificação do Anticristo será conhecida três anos e meio mais tarde, quando ele romper sua aliança com Israel, tornar-se governante mundial, declarar ser Deus, profanar o templo de Jerusalém, proibir a adoração a Deus (2 Ts 2.4,8,9) e assolar a terra de Israel.

(2) O Anticristo declarará ser Deus, e perseguirá severamente quem permanecer leal a Cristo (Ap 11.6,7; 13.7,15-18). Exigirá adoração, certamente sediada num grande templo que será usado como centro de seus pronunciamentos (cf. Dn 7.8,25; 8.4; 11.31,36). O homem aspira tornar-se divino desde a criação.

(3) O 'homem do pecado' fará mediante poder satânico, grandes sinais, maravilhas e milagres a fim de propagar o engano (2 Ts 2.9). 'Prodígios de mentira' significa que seus milagres são sobrenaturais, parecendo autênticos, para enganar as pessoas e levá-las a crer na mentira.

(a) Tais demonstrações possivelmente serão vistas no mundo inteiro, pela televisão. Milhões de pessoas ficarão impressionadas, enganadas por esse líder altamente convincente, por não darem a devida importância à Palavra de Deus nem ter amor às suas verdades (2 Ts 2.9-12).

(b) Tanto as palavras de Paulo (2 Ts 2.9), quanto as de Jesus (Mt 24.24) devem despertar os crentes para o fato de que nem todo milagre provém de Deus. Aparentes 'manifestações do Espírito' (1 Co 12.7-10) ou fenômenos supostamente vindos da parte de Deus devem ser aprovados à base da obediência a Cristo e às Escrituras, por parte da pessoa atuante.

A DERROTA DO ANTICRISTO. No fim da tribulação, Satanás congregará muitas nações no Armagedom, sob o comando do Anticristo, e guerrearão contra Deus e o seu povo numa batalha que envolverá o mundo inteiro. Quando isso ocorrer, Cristo voltará e intervirá de modo sobrenatural, destruindo o Anticristo, seus exércitos e todos os que não obedecem ao evangelho. A seguir, Cristo prenderá Satanás e estabelecerá seu reino na terra (Ap 20.1-6)."


REFERÊNCIA BIBLIOGRÁFICA 
Bíblia de Estudo Pentecostal, O Período do Anticristo, editora CPAD, ano 2002, pp. 1856, 1857 e 1858.